Burgervader Marc Vanden Bussche

TEKST: GIJS SOHIER - FOTO: SOFHIE LEGEIN

Sinds 1995 is hij de trotse burgervader van Koksijde, Oostduinkerke, St.-Idesbald en Wulpen. Hij stond mee aan de wieg van het cultuurcentrum CasinoKoksijde. We gingen even polsen hoe goed burgemeester Marc Vanden Bussche de opstart van het Casinocomplex nog herinnert (tot in detail!) en wat zijn toekomstplannen zijn.

Burgemeester, het Casinocomplex (cultuurcentrum, bibliotheek en jeugdhuis) was het eerste grote project van het nieuwe bestuur onder burgemeester Marc Vanden Bussche. Vanwaar deze keuze om vol in te zetten op cultuur?

Toen we als jonge ploeg aan de slag gingen in 1994 waren er twee knelpunten die al jaren aansleepten: de bibliotheek onder het oude Casino die veel te krap gehuisvest was én de nood aan een nieuwe feestzaal. We besloten beide problemen samen op te lossen met de bouw van een cultuursite. Er werd bewust gekozen voor een centrale locatie in Koksijde-Bad en het gebouw moest inpassen in de kustarchitectuur. Al snel werd beslist dat dit grote project klaar moest zijn tegen 1 januari 2000, toch een symbolische datum. Op zes jaar tijd moest het hele project dus bedacht, ontworpen én gebouwd worden. Iets wat vandaag de dag nooit meer zou lukken. Om iedereen
te herinneren aan de deadline werd aan het oude Casino een grote aftelklok geïnstalleerd. Dat hielp om iedereen op scherp te houden, inclusief aannemer De Nul. De deadline was heel strak, maar door keihard werken werd die gehaald. De laatste dagen was het wel alle hens aan dek. Zo herinner ik mij dat administratief personeel stond te poetsen terwijl werkmannen nog volop aan het werk waren.

Burgemeester Marc Vanden Bussche
(c) Sofhie Legein
Leuk weetje: bij de bouw van het cultuurcentrum heeft de gemeente gebruik gemaakt van een fiscale optimalisatie waardoor een substantieel deel van de btw niet betaald moest worden. Koksijde liet zich toen bijstaan door PwC (audit- taks- en adviesbedrijf). De constructie werd goedgekeurd door de fiscale administratie. Een paar jaar later heeft Johan Vandelanotte, toenmalig burgemeester van Oostende, dezelfde fiscale optimalisatie toegepast voor de renovatie van het Casino Oostende. Intussen heeft de fiscale administratie dat poortje gesloten. Maar wij hebben er dus ten volle gebruik van kunnen maken.

 

Hoe kijk je nu terug op die beginjaren van het cultuurcentrum?

We waren heel erg trots om op 1 januari 2000 het Casinocomplex feestelijk te kunnen openen. Voordien was er in de hele regio geen culturele infrastructuur die naam waardig. We waren dan ook trots om een locatie te hebben waar professioneel aan cultuur gedaan werd. Intussen is het CasinoKoksijde nog steeds de voortrekker in de wijde regio, ook al hebben de andere gemeentes niet stilgezeten. Ik wil hiervoor dan ook de hele ploeg oprecht danken: Ann-Sofie Beun die de cultuurdienst oprichtte, Veerle Decroos die vanaf de beginjaren betrokken was en sinds 2002 directeur is van het cultuurcentrum en hoofdtechnicus Miguel Rooms die we in Torhout wegplukten. Maar uiteraard alle medewerkers die zich dag in dag uit met hart en ziel voor het cultuurcentrum inzetten. We hebben daar een goed ploegje zitten (knipoog).

De toekomst dan. Bij een twintigste verjaardag is het fijn om terug te blikken op vele mooie momenten, maar het is evenzeer nodig om vooruit te blikken.

Helemaal correct. Daar zijn we al volop mee bezig. De toekomstplannen werden al kort voorgesteld aan de inwoners van Koksijde. Omdat de bibliotheek stilaan met plaatsgebrek kampt, verhuist de bib naar een andere locatie. Het bibliotheekgebouw zou met een overkapping verbonden worden met het cultuurcentrum dat ook schreeuwt om extra ruimtes. Het huidige bibliotheekgebouw krijgt in het cultuurcentrum nieuwe functies toegewezen, bureaus voor het administratief personeel, maar evengoed enkele repetitielokalen, een vergaderzaaltje of een mini-concertzaaltje. Daar wordt op dit moment nog volop over gebrainstormd. Het hele team heeft deze uitdaging trouwens met beide handen aangegrepen.

Burgemeester Vanden Bussche voor het 'oude' Casino

Ik ben trouwens verheugd deze fase persoonlijk nog te kunnen ondersteunen. Geen haar op m’n hoofd die er zo veel jaar geleden aan dacht dat ik dit als burgemeester nog zou meemaken. Daar ben ik best fier op. Het Casinocomplex was een zware investering die we trouwens net helemaal afbetaald hebben.

Zijn er in die twintig jaar herinneringen of speciale activiteiten in het cultuurcentrum die je persoonlijk bijgebleven zijn?

Uiteraard de twee trouwfeesten van m’n dochters. Daar heb ik heel veel mooie herinneringen aan. Toen besefte ik ook ten volle de mogelijkheden van de feestzaal, ook op technisch vlak. Dat vergt een blijvende investering, maar eentje die we met plezier doen.

Het was ook nieuw dat in Koksijde nationaal en internationaal bekende artiesten langskwamen. Ik herinner me Laïs, die we geboekt hadden net voor de grote doorbraak. Maar ook de talloze passages van Will Tura herinner ik me nog levendig. Het blijft een plezier om naar het ‘Casinootje’ te gaan. Al was er die ene keer toen de deuren van de zaal niet snel open gingen en ik als burgemeester de volle laag kreeg van enkele ongeduldige bezoekers. Het voordeel in het CasinoKoksijde is dat ik soms incognito even achteraan bij de techniekers kruip om een stukje van een voorstelling mee te pikken.

Ah, ons Casino. Het is bijna niet te vatten dat we intussen 20 jaar verder zijn. Het was als bestuur onze eerste grote verwezenlijking, maar één waar ik nog steeds trots op ben…