De beste culturele centra liggen ten westen van Gent

© Johan Jacobs
De beste culturele centra liggen ten westen van Gent. In die richting gaat namelijk de zon onder. Hoe heerlijk is het, om weg te rijden van de drukte thuis. Je laat de kinderen achter bij je vrouw die het allemaal maar moet oplossen. En je rijdt naar de rand van het land, een stralende zon tegemoet, alsof de dag voor de tweede keer begint. Straks mag je optreden.

 

Onder die goedgelegen culturele centra ligt het CC Casino van Koksijde dan nog eens perfecter dan perfect. De rit naar het westen, de zon en de vrijheid is lekker ver. Koksijde is namelijk het laatste culturele baken voor het einde van de wereld, waar de barbaren wonen.

De beste culturele centra hebben een podium waarop je het publiek vlakbij hebt. Dat biedt de ideale combo die je nodig hebt om goed te spelen: de intimiteit én de lichte angst door de nabijheid van het publiek. In die zalen voel je wanneer je een tandje moet bijsteken, en wanneer het publiek helemaal mee is. CC Casino is zo’n zaal waar ze haast op je schoot zitten.

De beste culturele centra hebben een publiek dat wat van overal komt: volksmensen en professoren, dorpelingen en stedelingen. CC Casino heeft zo’n publiek: van overal kwamen ze aangespoeld en ze kozen Koksijde als landingsplek. En één ding hebben ze gemeen: ze ruiken wat naar zee, en als je een blacklight op het publiek schijnt, glinstert er zeezout in hun haren.

De beste culturele centra hebben programmatoren die er zijn als je komt optreden. Als je niet bekend bent, komen ze je begroeten en kennis met je maken. Als je wel bekend bent, komen ze je ook begroeten en kennis met je houden. Nadien hang je samen met hen aan de toog en praat je over koetjes en kalfjes. CC Casino heeft Sylvie, Veerle en Bieke, waarmee het toch zo heerlijk zeveren en doorzakken is.

De beste culturele centra hebben technici die rotsen in de branding zijn. Ze voorkomen technische problemen, en als ze er toch zijn, lossen ze ze in een handomdraai op. Koksijde heeft een branding, en er liggen rotsen in: Miguel, Ward, Aaron en Fabrice. En dan zwijg ik nog over de warme herinneringen die we allemaal hebben aan Lode, een onuitputtelijk vat vol anekdotes. We houden je in gedachten, Lode!

De beste culturele centra hebben een vestiaireploeg die vanuit de vestiaire licht kwetsende opmerkingen naar je roept als je na het eten binnenkomt. Die West-Vlaamse ‘stekken’ zijn een contraire manier om liefde te tonen. CC Casino heeft zo’n vestiaireploeg.

De beste culturele centra hebben een café waar het publiek blijft hangen na de voorstelling. Daar krijg je als artiest de eerlijke mening van je toeschouwer, wat er goed en minder was. Je krijgt de ontroering en wrevel rauw en rechtstreeks op je bord, en dat houdt je scherp. Ook hebben de beste culturele centra een toog waaraan iedereen op het einde verzamelt, het is het afvoerputje van het café. En de beste cc’s hebben ook cafébazen en -bazinnen die zelf ook een beetje een attractie zijn. CC Casino heeft zo’n café, zo’n toog en zo’n cafébaas en -bazin.

Kortom, bij gebrek aan een systeem van Michelinsterren voor culturele centra, reik ik hier dan maar eigenhandig en totaal onofficieel drie glanzende, oververdiende sterren uit aan CC Casino in Koksijde. Ik kwam hier altijd al graag en ik kom hier altijd graag terug.

Wouter Deprez