Olympiërs in Flanders 1914–1918: Universiteit Gent en West-Vlaanderen in de Olympische Spelen

maandag 27 november 2017 om 14.00
Vorming
Organisatie: 
Universiteit Gent ism Koksijde
Prijs: 
30 euro per persoon voor de hele lessenreeks
Duur: 
ca. 120 min.

Faculteit Politieke en Sociale Wetenschappen, vakgroep Politieke Wetenschappen.

Prof. Herwig Reynaert, em. prof. Paul Va, Cauwenberghe - voorzitter Sportimonium.

De Groote Oorlog in cijfers levert een onwezenlijk beeld op: 60 miljoen strijdende soldaten, 10 miljoen gesneuvelden, 21 miljoen gewonden, … Alleen al aan het Vlaamse front, in de Ieperse regio, viel een half miljoen soldaten. Maar cijfers raken niet. Cijfers vervreemden het verleden, ondanks het onmetelijke drama dat erachter schuilgaat.

Sporthelden raken wel. Als rolmodellen blijven ze leven in hun records, hun prestaties. In de Eerste Wereldoorlog gaven veel topsporters het voorbeeld: enthousiast meldden zij zich als vrijwilliger of werden zij voor propagandadoeleinden ingezet. Maar “The greater game” eiste ook bij deze deelnemers een meedogenloze tol.

Sport als invalshoek staat voor een neutrale benadering van dit wereldconflict, waarbij aan elke kant van de frontlijn individueel menselijke levensverhalen van sportidolen de tragiek van de oorlog vatbaar maken. De sporters staan symbool voor een verloren, jonge, beloftevolle generatie. De lijst gesneuvelde topsporters is lang en maakt pijnlijk duidelijk welke impact de Eerste Wereldoorlog op de maatschappij had. Zo zijn er talloze Olympische verhalen te vertellen. 16 verhalen komen uitgebreid aan bod in het boek ‘Olympiërs in Flanders Fields’, geschreven door prof. Herwig Reynaert en Bart Vangrysperre. Die verhalen wil Herwig Reynaert in de lezingenreeks brengen. Het is een unieke ervaring om stil van te worden.

27 NOVEMBER 2017: VAN SPORT- TOT SLAGVELD: RESURGAM.

Prof. Herwig Reynaert

Op het graf van de Olympische atleet Kenneth Powell in Loker staat ‘resurgam’ (Ik zal verrijzen.). Deze lezing laat gesneuvelde sporters herleven. Tijdens de Olympische Spelen voor de Eerste Wereldoorlog streden ze sportief. In 1914 weerklonk echter het ‘startschot’ van de Eerste Wereldoorlog. Drie finalisten op de 5000m tijdens de Olympische Spelen van Stockholm 1912 sneuvelden. Eén ervan, Alexander Decoteau (Canada) werd op 30 oktober 1916 gedood in Passendale. James Duffy, winnaar van de Bostonmarathon (1914) en vijfde op de Olympische marathon in 1912, liet in 1915, de nacht na de eerste gasaanval, het leven bij een tegenaanval te Kitchener’s Wood bij Ieper.

Delen